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Entré par hasard dans un atelier de lutherie, il décide d’en faire son métier : itinéraire d’un luthier inspiré

Le luthier Pierre Allain devant son atelier, Nice, novembre 2016

Pierre Allain a dix-neuf ans lorsqu’il débute sa formation de luthier à Crémone en 1974, après avoir passé son baccalauréat. Il fait partie des « nouveaux luthiers », venus à ce métier non par filiation luthière ou racines mirecurtiennes, mais par goût des activités manuelles et artistiques. Parti de sa Normandie natale pour visiter différentes écoles de métiers d’art à Paris (Boule, Etienne), il tombe par hasard sur l’atelier du luthier James Chauvelin.

Un luthier très accueillant (Pierre Allain, extrait d’enquête n°5186)

Intéressé par ce métier qu’il vient de découvrir, il se rend en auto-stop en Italie pour se faire une idée de l’Ecole de lutherie de Crémone. Continuer la lecture de Entré par hasard dans un atelier de lutherie, il décide d’en faire son métier : itinéraire d’un luthier inspiré

Lutherie et acoustique : un parcours professionnel entre atelier, université et musée

Anne Houssay, luthière, travaillant à la Cité de la musique à Paris
Anne Houssay, luthière, travaillant à la Cité de la musique à Paris, 2014 (cliché HCH)

Après un premier entretien présentant le début de son parcours professionnel, la luthière Anne Houssay reprend le fil de son récit à partir du stage qu’elle effectue en 1983 chez le luthier Jean Schmitt à Lyon. Ce dernier semblait intéressé par les recherches et expérimentations sur les vernis qu’elle avait menées à l’Ecole de lutherie de Newark en Angleterre.

Recherches sur les vernis de lutherie (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Chargée de vernir 17 altos, elle prépare des fonds de bois et des tests de couleur avec des mélanges différents de pigments organiques, mais finalement, Jean Schmitt réalise les recettes « au feeling », une leçon de pragmatisme, conclut-elle en riant.

Recettes de vernis et pragmatisme (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Ingrédients de vernis (atelier de Pierre Claudot, 1982)
Ingrédients de vernis (atelier de P. Claudot, 1982)

Ensuite, elle doit faire le montage de nombreux instruments de location selon une méthode nouvelle pour elle.

Une méthode de montage (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Elle est installée dans un atelier à part où elle se sent isolée tout en étant surveillée.

Seule à l’établi (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

A la réouverture de la Maison, après les vacances de juillet, elle rejoint l’atelier général et travaille à la préparation des instruments de location. Son contrat se termine en septembre et n’est pas renouvelé. Au chômage, elle essaye en vain de trouver de l’embauche dans un autre atelier de lutherie (les jeunes qui sortent de Mirecourt ont la préférence).

Difficulté à trouver de l’embauche (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Finalement, elle s’établit comme luthière indépendante à Lyon en mai 1984 dans un petit local proche de l’Opéra, des écoles de musique et des autres luthiers et archetiers lyonnais. Elle fait l’expérience difficile de monter une entreprise avec des moyens très limités. Elle suit des stages de formation à la création et à la gestion d’entreprise et évoque les efforts d’une association féminine pour mettre en œuvre un système de tontine en cherchant des fonds auprès des entreprises.

Créer une entreprise (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

La luthière Anne Houssay devant son atelier Son-couleur à Lyon en 1989 (coll. Anne Houssay)
La luthière Anne Houssay (à gauche)  devant son atelier Son-couleur à Lyon en 1989 (coll. Anne Houssay)

L’ouverture de son atelier, bien que petit et modeste, suscite quelques tensions chez ses confrères. Pour trouver des clients, elle démarche sans grand succès les écoles de musique, découvrant qu’il s’agit d’un territoire partagé entre luthiers.

Trouver des clients (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Elle finit par avoir une petite clientèle qui comprend les mécontents des autres ateliers, les curieux, et quelques fans qui la soutiennent. Elle fait du neuf et des réparations, vend des cordes, mais son activité n’est pas suffisamment rentable.

Une activité peu rentable (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Anne Houssay dans son atelier à Lyon (cliché Marie-France Chevalier)
Anne Houssay dans son atelier à Lyon (cliché Marie-France Chevalier)

En 1984, elle rejoint l’ALADFI, Association des Luthiers et Archetiers pour le Développement de la Facture Instrumentale, créée en 1982 par de jeunes luthiers et archetiers formés en dehors du réseau de Mirecourt et « unis par la volonté de proposer une autre approche du métier » [site de l’ALADFI]. Elle y retrouve des luthiers ayant appris le métier à l’étranger (notamment à Crémone en Italie) qui ont du mal à entrer dans le réseau professionnel français, où existent divers blocages (générationnels ou liés à une logique dynastique de familles de luthiers).

Les luthiers formés à l’étranger (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

L’ALADFI est un espace d’échanges, d’organisation d’événements et de discussions professionnelles sur divers sujets, comme la question épineuse des « commissions » versées aux professeurs, une pratique à bien connaître dans un réseau assez fermé, pour comprendre l’impossibilité de certaines transactions. Anne Houssay en donne des exemples.

Vente tronquée (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

A cette période, les deux groupes professionnels (GLAAF et ADALFI) s’opposent, situation qui s’améliorera plus tard avec les nouvelles générations.

Deux groupements professionnels (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Anne Houssay à l'établi dans son atelier à Lyon (cliché Marie-France Chevalier)
Anne Houssay dans son atelier à Lyon (cliché Marie-France Chevalier)

A l’atelier, parmi ses clients, Anne Houssay a des musiciens traditionnels qui font de la folk-music.

Instruments folk (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Elle essaie de développer les locations d’instruments et évoque les rapports des luthiers avec les Gitans marchands spécialistes d’instruments à cordes, qui connaissent le cycle économique des ateliers et passent au moment opportun pour vendre ou acheter. Grâce à l’aide de deux d’entre eux, elle constitue un parc locatif d’instruments pour avoir un revenu plus stable :

Le parc de location (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Pendant quatre ans, Anne Houssay maintient son atelier mais survit à peine. Le réseau des luthiers formés à l’étranger demeure sa seule ouverture professionnelle. En 1988, elle reprend ses études en acoustique, participe à des rencontres sur la facture instrumentale et reçoit des stagiaires ingénieurs en acoustique, ce qui la sort de l’isolement, mais ne résout pas ses problèmes financiers. En 1990, sa candidature est retenue pour un poste de conservateur-restaurateur d’instruments à cordes frottées dans le cadre du projet de nouveau musée de la musique à La Villette. Mais il ne  s’agit que d’un CDD de 6 mois.

Responsable des instruments à cordes frottées (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Rien n’étant assuré pour l’avenir, elle conserve pendant quatre ans son atelier à Lyon où elle part travailler le week-end. Au musée de la musique, elle participe au déménagement des instruments et a le privilège de voir les précieuses collections instrumentales à deux reprises (emballage et déballage). Au musée, les restaurations d’instruments se décident de manière collégiale par une commission. C’est une expérience très enrichissante qui la forme au métier de conservation du patrimoine.

Une période enrichissante (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Accrochage des instruments avec Anne Houssay (à droite) au Musée de la musique, Paris, 1996 (coll. A. Houssay)
Accrochage des instruments (avec Anne Houssay à droite) au Musée de la musique, Paris, 1996 (cliché Harald Gottschalk)

Après avoir enchaîné des contrats d’un an renouvelable, en 1993, la Cité de la musique est instituée, la collection d‘instruments lui est reversée, mais non le personnel du musée qui alors se mobilise syndicalement face à la nouvelle direction qui ne veut pas le garder. Le nouveau musée est ouvert en 1997, soit 7 ans après la fermeture de l’ancien. Entretemps, l’équipe travaille à la restauration et à la préparation des collections.

Anne HOUSSAY, Atelier de restauration de la Cité de musique (cliché HCH)
Anne HOUSSAY, Atelier de restauration de la Cité de musique (cliché HCH)

Anne Houssay obtient un CDI mais avec une fonction reformulée sous le titre « Technicienne de restauration », sans aucune mention de sa spécialité en instruments à cordes frottées. Depuis 24 ans, elle assume au musée des tâches assez variées. Après son DEA d’histoire des techniques passé en 2004 à l’université sur le thème « Fabriquants, musiciens et cordes harmoniques », elle s’inscrit en thèse.

Une thèse sur le choix des bois (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Sur les qualités sonores du bois, elle revient sur l’approche des luthiers et sur celle des acousticiens dont les résultats peuvent être comparés.

Tester la sonorité du bois (Anne Houssay, extrait de l’enquête n° 4914)

Les "fournitures" ou bois de lutherie (atelier de Pierre Claudot, 1981), cliché HCH
Les « fournitures » de lutherie (atelier de Pierre Claudot, 1981), cliché HCH

 

Ce billet présente l’une des enquêtes menées par l’anthropologue Hélène Claudot-Hawad sur « Les nouveaux luthiers ». Le corpus constitué à partir de 2012 a été déposé à la phonothèque de la MMSH en 2016. Présentation du corpus : Après s’être intéressée aux parcours professionnels des luthiers nés au début du XXe siècle, la plupart originaires de Mirecourt, Hélène Claudot-Hawad poursuit ses recherches sur les nouvelles générations de luthiers formés à partir des années 1970 dans un contexte professionnel en pleine renaissance après une crise qui a menacé ce métier de disparition en France. Ni l’origine mirecurtienne, ni l’appartenance à une famille de luthiers n’ont déterminé le choix de ces nouveaux luthiers dont les parcours variés ne passent pas tous par Mirecourt aujourd’hui.

En savoir plus

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque http://phonotheque.hypotheses.org/a-sonores/le-metier-de-luthier

Citer cette enquête : Houssay, Anne (narratrice) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêtrice).  Lutherie et acoustique : un parcours professionnel entre atelier, université et musée. 5 février 2015, Paris. Enregistrement numérique :  121 min [http://phonotheque.hypotheses.org/17142 ] Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°4914.

Crédits photographiques : La luthière Anne Houssay (à gauche)  devant son atelier Son-couleur à Lyon en 1989 et Instruments dans l’atelier d’Anne Houssay (coll. Anne Houssay) ; Anne Houssay à l’établi (cliché Marie-France Chevalier) ; Accrochage des instruments au Musée de la musique, Paris, 1996 (cliché Harald Gottschalk), tous droits réservés ; autres : H. Claudot-Hawad.

Remerciements au photographe Harald Gottschalk d’avoir autorisé la publication de sa photographie sur le site des Carnets de la phonothèque.

 

Se former en Italie et exercer en France : comment devenir luthier à la fin des années 1970

Le luthier Frédéric Bonet dans son atelier à Aix-en-Provence, janv. 2016
Le luthier Frédéric Bonet dans son atelier à Aix-en-Provence, janv. 2016

Frédéric Bonet débute sa formation de luthier en 1977 à 21 ans. Il fait partie des « nouveaux luthiers », venus à ce métier non par filiation luthière ou racines mirecurtiennes, mais par goût de la musique. Tout jeune, il commence l’apprentissage du violon au conservatoire de Toulon et acquiert le goût de la musique autant que celui des instruments de musique.

Attrait pour les instruments de musique (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Après s’être orienté vers un Diplôme Universitaire de Technologie en électro-technique, puis avoir fait un an de service militaire, il décide de changer de voie et s’inscrit à l’Ecole de lutherie de Crémone en Italie, car pour Mirecourt, il a déjà dépassé l’âge règlementaire.

L’inscription à Crémone (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

L’école de lutherie de Crémone comprend deux types de cursus, l’un pour les Italiens recrutés très jeunes, et l’autre pour les étrangers parmi lesquels il y a beaucoup de Français.

Une école internationale (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

En 1e année, les trois classes sont l’une réservée aux Italiens et les deux autres aux étrangers, avec quatre ateliers d’environ 15 personnes par atelier. Les cours de culture générale (littérature italienne, histoire de l’art, de la musique, de la lutherie, physique, acoustique, mathématiques, etc) sont données en italien. Beaucoup d’étrangers qui ont fait des études supérieures et ont largement le niveau sont dispensés des cours de sciences exactes.

Atelier du luthier Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016 (cliché HCH)
Atelier du luthier Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016 (cliché HCH)

Deux conceptions de la lutherie sont en concurrence à Crémone : celle de Morassi et celle de Bissolotti.

Deux « écoles » italiennes (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

F. Bonet expose la différence de méthodes des deux écoles.

Des méthodes différentes (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Ses professeurs successifs appartiennent à l’un ou à l’autre courant.

Les professeurs (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Il décrit les étapes de l’apprentissage. La formation dure 4 ans. Après la 1e année où il s’agit d’acquérir la maîtrise des outils, commence la fabrication des instruments. Le choix des modèles d’instruments est assez flexible selon les capacités et les envies des élèves. Le vernis enseigné à Crémone est un vernis à l’alcool.

Vernis à l’alcool (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Vernis. Atelierdu luthier Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016
Atelier du luthier Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016 (cliché HCH)

Beaucoup d’élèves dès la 1e année installent un atelier chez eux. Frédéric Bonet trouve cet apprentissage à Crémone « fabuleux », il en apprécie la dimension humaine et culturelle, avec de l’entraide et de l’amitié entre les élèves.

Une découverte constante (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

A l’école, il a fabriqué 3 ou 4 violons, 2 altos, 1 violoncelle, 1 contrebasse (faite à plusieurs), et il en a fait autant ou plus chez lui, ce qui lui permettait de survivre en vendant ses instruments et en faisant aussi du dégrossissage (table, fond, tête…) pour un luthier de Crémone. Il complétait ses revenus en travaillant dans les champs.

Sous-traitance (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Atelier du luthier Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016 (cliché HCH)
Atelier du luthier Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016 (cliché HCH)

Il obtient son diplôme en 1981 et s’installe à Aix-en-Provence dans les locaux d’un marchand d’instruments. Il assure la réparation et la maintenance des violons et archets du magasin.

Une opportunité à Aix-en-Provence (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Revenant sur ses études à Crémone, il évoque la grève des élèves de lutherie. Beaucoup (notamment des Français) ont été renvoyés, ce qui ne les a pas empêché de poursuivre leur formation ailleurs et de devenir luthiers.

La grève à l’école de lutherie de Crémone (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

En 1985, Frédéric Bonet ouvre son propre atelier à Aix-en-Provence avec Martine Aguila, formée comme lui à Crémone. Les débuts sont financièrement difficiles. L’accueil du milieu professionnel est souvent suspicieux, d’où la nécessité ressentie par de jeunes luthiers, la plupart formés ailleurs qu’en France, de créer une association professionnelle alternative : l’ALADFI.

Un nouveau groupement professionnel (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

L’ALADFI a permis l’entraide et les échanges professionnels, ainsi que la valorisation des oeuvres des jeunes luthiers en organisant des expositions et des salons.

Permettre le partage (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Les relations entre le groupement professionnel ancien, le GLAAF  et l’ALADFI ont ensuite évolué et des projets communs ont été élaborés. S’il y a eu antagonisme, c’est davantage au niveau des personnes que des groupements eux-mêmes.

Un certain conservatisme (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

F. Bonet explique le contexte qui contraint le luthier à faire de la restauration plutôt que du neuf, alors qu’acheter un instrument neuf est souvent plus avantageux dans une gamme de prix donné.

Fabriquer ou restaurer ? (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

La production chinoise, en améliorant sa qualité à partir de 1995, a fait sérieusement concurrence aux instruments d’étude fabriqués à Mirecourt.

Bois de lutherie. Atelier de Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016 (cliché HCH)
Bois de lutherie. Atelier de Frédéric Bonet à Aix-en-Provence, janv. 2016 (cliché HCH)

En Italie, il n’y a pas eu de problème d’approvisionnement en «fournitures » de lutherie. Les marchands spécialisés en bois de lutherie sont restés nombreux, comme en Allemagne, alors qu’ils étaient devenus rares en France dans les années 1970.

Marchands de bois de lutherie (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

F. Bonet évoque ses modèles personnels pour violon et alto, et l’utilité d’un ouvrage récent de François Denis concernant le tracé des instruments.

Modèles personnels (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Etiquette du luthier Frédéric Bonnet
La signature de Frédéric Bonet dans l’un de ses violons

Au sujet de la proportion de filles et de garçons dans la formation de lutherie à Crémone, il y avait presque autant de filles que de garçons dans sa classe.

Nombre de filles et de garçons inscrits (Frédéric Bonet, extrait d’enquête n° 4968)

Les relations professionnelles des luthiers lui paraissent dans l’ensemble bonnes, à l’exception de deux ou trois ateliers qui, comme autrefois, restent fermés aux confrères.

 

Ce billet présente l’une des enquêtes menées par l’anthropologue Hélène Claudot-Hawad sur « Les nouveaux luthiers ». Le corpus constitué à partir de 2012 a été déposé à la phonothèque de la MMSH en 2016. Présentation du corpus : Après s’être intéressée aux parcours professionnels des luthiers nés au début du XXe siècle, la plupart originaires de Mirecourt, Hélène Claudot-Hawad poursuit ses recherches sur les nouvelles générations de luthiers formés à partir des années 1970 dans un contexte professionnel en pleine renaissance après une crise qui a menacé ce métier de disparition en France. Ni l’origine mirecurtienne, ni l’appartenance à une famille de luthiers n’ont déterminé le choix de ces nouveaux luthiers dont les parcours variés ne passent pas tous par Mirecourt aujourd’hui.

En savoir plus

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque http://phonotheque.hypotheses.org/a-sonores/le-metier-de-luthier

Citer cette enquête : Bonet, Frédéric  (narrateur) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêtrice). Se former en Italie et exercer en France : comment devenir luthier à la fin des années 1970, 25 janvier 2016. Enregistrement numérique :  53 min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°4968.

Crédits photographiques : H. Claudot-Hawad. Source : Enquête sur les « nouveaux luthiers » , 2012-2016.

De l’atelier au musée : la reconversion d’une luthière de Mirecourt

La luthière Anne-Sophie Trivin travaillant sur les collections du musée de la lutherie et de l'archèterie à Mirecourt (2014, cliché HCH)
La luthière Anne-Sophie Trivin en train de classer un fond d’atelier au  musée de la lutherie et de l’archèterie à Mirecourt (2014, cliché HCH)

Anne-Sophie Trivin (ex Benoit) a débuté sa formation de lutherie en 1982, à 15 ans. Elle fait partie des « nouveaux luthiers » venus à ce métier non par filiation luthière ou racines mirecurtiennes, mais par goût de la musique. Elle commence le violoncelle à 12 ans. Les activités artisanales – qu’elle connaît par son grand-père, tailleur de pierre et sculpteur et un grand-oncle ébéniste – l’attirent. Après la 3e, elle est admise à l’Ecole nationale de lutherie de Mirecourt, établissement ouvert depuis douze ans.

Un monde à part (Anne-Sophie Trivin, extrait de l’enquête n° 4915)

Dans sa classe formée de six élèves, le nombre de filles est égal à celui des garçons, marquant une tendance forte des années 1980 : la féminisation du métier, favorisée par l’insertion de la formation en lutherie dans le système de l’éducation nationale.

Féminisation du métier (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

A l’école, pour la formation, elle n’a pas senti de différence faite entre filles et garçons.

Pas de différence  filles/garçons (Anne-Sophie Trivin, extrait de l’enquête n° 4915)

Par contre, l’ambiance lui apparaît dure et compétitive, les aînés ont une autorité écrasante sur les plus jeunes.

Ambiance de compétition (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

Elle est gauchère et doit faire encore plus d’efforts que les autres pour suivre le rythme, une manière, dit-elle, de forger le caractère.

Les gauchers (Anne-Sophie Trivin, extrait de l’enquête n° 4915)

Anne-Sophie Trivin à l'établi, Mirecourt, 2006 (cliché Catherine Baroin)
Anne-Sophie Trivin vernissant un violon, Mirecourt, 2006 (cliché Catherine Baroin)

Elle évoque l’équipe des enseignants pour la lutherie et la jeunesse des formateurs, à peine sortis de l’école et qui prennent le relai des anciens partant à la retraite.

Enseignants en lutherie (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

En 2e année, la pression est moins forte. On acquiert une certaine aisance grâce à la répétition des gestes techniques qui deviennent « naturels ».

La méthode d’apprentissage (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

Pour Anne-Sophie Trivin, l’époque est privilégiée car il existe un véritable suivi des jeunes.

Suivi des élèves (Anne-Sophie Trivin, extrait de l’enquête n° 4915)

Gabarits. Collections du Musée de la lutherie et de l'archèterie françaises à Mirecourt (2014, cliché HCH)
Gabarits (Musée de la lutherie et de l’archèterie françaises à Mirecourt ,2014) Cliché HCH

La 2e année, elle fait un stage chez le luthier René Quenoil, qui est gaucher comme elle. Elle voit dans cet atelier toutes les facettes du métier (réparation et neuf).

Stage chez René Quenoil (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

L’ambiance de travail est silencieuse, le savoir se transmet essentiellement en « montrant ».

On ne parlait pas (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

Anne-Sophie Trivin à l'établi, Mirecourt, 2007 (cliché Catherine Baroin)
Anne-Sophie Trivin en train de fabriquer un violoncelle, Mirecourt, 2007 (cliché Catherine Baroin)

Elle considère qu’on apprend beaucoup en regardant et durant ses trois années d’études à l’école de lutherie à Mirecourt, elle rend visite tous les mercredis à l’archetier Charles Alfred Bazin pour le regarder travailler.

Apprendre en regardant (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

A la fin de la 3e année, après le diplôme, elle est employée chez Jacques Camurat à Paris. Dans l’atelier, le travail est intense et l’ambiance bonne et bienveillante. Elle fait de la réparation. Cependant, elle ne reste pas dans la capitale où elle ne se sent pas bien et tombe souvent malade. Elle retourne à Mirecourt, embauchée par Jean-Jacques Pagès qui vient d’ouvrir un atelier en Italie et n’est présent que 15 jours par mois à Mrecourt.

Embauchée dans l’atelier JJ Pagès (Anne-Sophie Trivin, extrait de l’enquête n° 4915)

La vitrine du luthier Jean-Jacques Pagès à Mirecourt (2012, cliché HCH)
La vitrine du luthier Jean-Jacques Pagès à Mirecourt (2012, cliché HCH)

Au début, elle préfère la réparation, mais elle apprend aussi dans cet atelier à aimer fabriquer du neuf et à travailler sur les effets de sonorité, ce qui la passionne. Elle évoque une  expérience faite à partir de copies d’un violon de Nicolas Amati.

Obtenir un son puissant (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

Il y a un style atelier, mais chacun a sa personnalité, identifiable dans chaque instrument.

Chacun sa main (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

En 2002, après 17 ans passé dans la maison Pagès, elle perd son emploi suite à la création par ce dernier d’une nouvelle structure (Ecole internationale de lutherie Jean-Jacques Pagès) où elle n’est pas incluse. Après une pause d’un an, elle reprend la lutherie en partageant un atelier avec l’archetière Catherine Baroin, installée dans l’ancien atelier René Morizot à Mirecourt. C’est l’expérience professionnelle la plus positive de sa carrière.

Tester les instruments (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

Anne Sophie Trivin évoque la relation de travail équilibrée et enrichissante qu’elles partagent pendant trois ans et l’entraide qui caractérise cette « lutherie au féminin », nom du site que la luthière et l’archetière fondent pour faire connaître leur atelier.

La lutherie au féminin (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)

Anne-Sophie Trivin à l'établi, Mirecourt, 2005 (cliché Cathy Baroin)
Anne-Sophie Trivin à l’établi, Mirecourt, 2005 (cliché Catherine Baroin)

Cependant, la clientèle n’est pas suffisante. Elle fait de la sous-traitance, mais son travail ne lui permet pas de vivre. Elle doit renoncer avec tristesse à la lutherie et changer d’activité professionnelle en 2008, après plus de vingt ans passés à l’établi.

Difficile d’arrêter l’atelier (Anne-Sophie Trivin, extrait de l’enquête n° 4915)

Elle obtient ensuite en juin 2009 un poste au Musée de la lutherie et de l’archèterie de Mirecourt pour travailler notamment sur les collections d’instruments et les inventaires d’ateliers, dans une perspective incluant les facteurs d’instruments, les musiciens et autres acteurs des métiers de la musique .

La lutherie comme aventure humaine (Anne-Sophie Trivin, extrait de l’enquête n° 4915)

Classement d'un fond d'atelier (Musée de la lutherie, Mirecourt, 2014) cliché H. Claudot-Hawad
Classement d’un fond d’atelier (Musée de la lutherie, Mirecourt, 2014) cliché H. Claudot-Hawad

Elle revient sur l’apprentissage de la lutherie et l’idée que la violence et l’humiliation utilisées par certains vis-à-vis des apprentis n’aboutissent finalement qu’à entraver la transmission des savoirs.

Une méthode dure et inutile (Anne-Sophie Trivin, extrait d’enquête n°4915)(

Anne-Sophie Trivin, Musée de la lutherie et de l'archèterie françaises, Mirecourt, 2014 (cliché HCH)
Anne-Sophie Trivin, Annexe du Musée de la lutherie et de l’archèterie françaises, Mirecourt, 2014 (cliché HCH)

 

Ce billet présente l’une des enquêtes menées par l’anthropologue Hélène Claudot-Hawad sur « Les nouveaux luthiers ». Le corpus constitué à partir de 2012 a été déposé à la phonothèque de la MMSH en 2016. Présentation du corpus : Après s’être intéressée aux parcours professionnels des luthiers nés au début du XXe siècle, la plupart originaires de Mirecourt, Hélène Claudot-Hawad poursuit ses recherches sur les nouvelles générations de luthiers formés à partir des années 1970 dans un contexte professionnel en pleine renaissance après une crise qui a menacé ce métier de disparition en France. Ni l’origine mirecurtienne, ni l’appartenance à une famille de luthiers n’ont déterminé le choix de ces nouveaux luthiers dont les parcours variés ne passent pas tous par Mirecourt aujourd’hui.

En savoir plus

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque http://phonotheque.hypotheses.org/a-sonores/le-metier-de-luthier

Citer cette enquête : Trivin, Anne Sophie  (narratrice) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêtrice).  De l’atelier au musée : la reconversion d’une luthière de Mirecourt, Mirecourt, 7 juillet 2014. Enregistrement numérique :  85 min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°4915.

Crédits photographiques : C. Baroin (photos 3 et 5 : Anne Sophie Trivin à l’établi) ; autres : H. Claudot-Hawad. Source : Enquête d’Hélène Claudot-Hawad sur les « nouveaux luthiers » , 2012-2016.

 

Devenir luthière dans les années 1970 : un parcours d’obstacles

Anne Houssay dans l'atelier de Jean Schmitt à Lyon en 1983 (coll. A. Houssay)
Anne Houssay dans l’atelier de Jean Schmitt à Lyon en 1983 (coll. A. Houssay)

Anne Houssay commence sa formation de lutherie en 1976, à vingt ans, après deux ans d’études universitaires. Elle fait partie des « nouveaux luthiers », venus à ce métier non par filiation luthière ou racines mirecurtiennes, mais par goût de la musique. Elle a été « élevée dans le disque » par des parents mélomanes. Elle commence le hautbois à 10 ans, joue dans un orchestre d’enfants et prend plaisir à faire des tournées. Son professeur de hautbois lui apprend à faire des anches elle-même. Pouvoir modifier le son de l’instrument en ajustant une pièce la fascine.

Changer le son d’un instrument (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Parce qu’elle aime la musique et le travail manuel, l’orientatrice scolaire lui signale le lycée de la lutherie à Mirecourt qu’elle va visiter ainsi que l’atelier Morizot pour un premier contact. Mais ses parents l’incitent à passer d’abord son baccalauréat.

1er contact avec Mirecourt (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Le luthier René Morizot (Mirecourt, cliché J. D. Braconnier)
Le luthier René Morizot (Mirecourt, cliché J. D. Braconnier)

Elle s’inscrit ensuite à l’université en mathématiques-physique et suit des cours d’acoustique en auditeur libre, tout en continuant le hautbois au conservatoire de Strasbourg. Démotivée par les conséquences de la physique nucléaire, elle repense à lutherie et apprend que des écoles à l’étranger prennent les élèves à un âge plus tardif qu’à Mirecourt (qui ne recrute pas au-delà de 17 ans et qui, en France, paraît incontournable).

Des écoles de lutherie à l’étranger (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Elle envoie plusieurs demandes et, en attendant, s’inscrit en musicologie, tout en fréquentant l’atelier d’un facteur de clavecin, Rémi Gug, chez qui elle commence à s’initier au travail de précision de la facture instrumentale. Elle rend visite aux luthiers parisiens de la rue de Rome. L’attitude assez  moqueuse et misogyne de certains ne fait qu’amplifier sa détermination.

Une attitude misogyne (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Quel que soit l’accueil réservé par les ateliers qu’elle visite, on lui fait comprendre que la priorité est donnée aux luthiers formés à l’école de Mirecourt

Remontée de la rue de Rome (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Elle est admise en 1976 à l’Ecole anglaise de Newark-on-Trent (The Newark School of Violin Making) dans le Nottinghamshire au centre de l’Angleterre.

L’école de Newark (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Les outils d'Anne Houssay (canifs, rabots, trusquin, racloirs), cliché A. Houssay
Les outils d’Anne Houssay (canifs, rabots, trusquin, racloirs), cliché A. Houssay

La 1e année, sa classe compte douze personnes dont deux femmes. L’apprentissage se faisant par mimétisme, elle découvre un nouveau rapport à la connaissance. Les élèves apprennent également à fabriquer les outils et les meubles utiles au luthier.

La formation à Newark (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Les enseignants de lutherie ont des spécialités différentes (restauration, neuf, vernis…).

L’équipe de formateurs à Newark (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Ingrédients pour le vernis, atelier du luthier Pierre Claudot, La Bouilladisse, 1994 (cliché HCH)
Ingrédients pour le vernis (atelier du luthier Pierre Claudot, La Bouilladisse, 1994, cliché HCH)

Anne Houssay décrit le programme d’apprentissage en 3 ans, avec un choix à faire la dernière année entre neuf et restauration.

Le programme (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Sa formation lui a paru difficile mais enthousiasmante. En dernière année, on les initiait également à l’expertise.

Initiation à l’expertise (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Sortie de l’école de Newark en 1979, elle retourne à Longwy, ville sinistrée par l’effondrement de la sidérurgie. Après un tour de France des ateliers (hormis Paris), elle  décide de s’installer en indépendante à Avignon et constate que la plupart des musiciens vont à Paris. Pour acquérir plus d’expérience, elle tente d’entrer dans un atelier, comme d’autres jeunes luthiers formés à l’étranger, notamment à Crémone. Mais il est très difficile de s’intégrer au réseau professionnel français, ce qui va s’améliorer par la suite.

Difficulté d’insertion dans le réseau français (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Elle prend un travail de laborantine à Metz et fait des violons chez elle à la maison. Elle rend visite au luthier de Metz, Paul Didier, pour avoir des conseils. Un jour, ce dernier, selon la méthode ancienne qui préfère le geste au mot, intervient énergiquement sur son moule de violoncelle.

Visite à l’atelier de Paul Didier (Anne Houssay, extrait de l’enquête n°4913)

Moule de violoncelle. Atelier de Robert Baumann à Mirecourt en 1982
Moule de violoncelle. Atelier de Robert Baumann à Mirecourt en 1982 (cliché B. Lesaing)

En 1983, elle fait un stage de trois mois à Lyon chez le luthier Jean Schmitt avec Dominique Camard comme chef d’atelier. Elle y apprend une méthode ergonomique de montage de l’instrument. On la charge de vernir 17 violons dans une pièce spéciale consacrée au vernissage.

La suite du récit d’Anne Houssay sur son parcours professionnel a fait l’objet d’un deuxième entretien, onze mois plus tard, en février 2015. Voir « Lutherie et acoustique : un parcours professionnel entre atelier, université et musée« , enquête n° 4914 [23 mars 2016].

Ce billet présente l’une des enquêtes menées par l’anthropologue Hélène Claudot-Hawad sur « Les nouveaux luthiers ». Le corpus constitué à partir de 2012 a été déposé à la phonothèque de la MMSH en 2016. Présentation du corpus : Après s’être intéressée aux parcours professionnels des luthiers nés au début du XXe siècle, la plupart originaires de Mirecourt, Hélène Claudot-Hawad poursuit ses recherches sur les nouvelles générations de luthiers formés à partir des années 1970 dans un contexte professionnel en pleine renaissance après une crise qui a menacé ce métier de disparition en France. Ni l’origine mirecurtienne, ni l’appartenance à une famille de luthiers n’ont déterminé le choix de ces nouveaux luthiers dont les parcours variés ne passent pas tous par Mirecourt aujourd’hui.

En savoir plus

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque http://phonotheque.hypotheses.org/a-sonores/le-metier-de-luthier

Citer cette enquête : Houssay, Anne (narratrice) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêtrice).  Devenir luthière dans les années 1970 : un parcours d’obstacles. 18 mars 2014. Enregistrement numérique : 49 min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°4913.

Crédits photographiques : A. Houssay dans l’atelier de Jean Schmitt à Lyon en 1983 (coll. privée A. Houssay) ; Le luthier René Morizot, vers 1995, Mirecourt, cliché J. D. Braconnier ; Les outils d’Anne Houssay (cliché A. Houssay) ; Ingrédients pour le vernis, atelier de P. Claudot, 1994, La Bouilladisse, cliché H. Claudot-Hawad ; Moule de violoncelle. Atelier de Robert Baumann à Mirecourt en 1982 (cliché B. Lesaing).

Un jeune luthier devient mirecurtien et se passionne pour l’histoire de la lutherie

Le luthier Roland Terrier (cliché JD Braconnier)
Le luthier Roland Terrier (cliché J. D. Braconnier), années 1990)

Roland Terrier fait partie des « nouveaux luthiers » venus à cette profession pour d’autres motifs que la filiation luthière ou l’origine mirecurtienne, deux déterminismes à l’œuvre jusqu’au milieu du XXe siècle.  Comme beaucoup de luthiers formés dans les années 1970, il s’oriente vers la lutherie par goût de la musique et aussi par attrait pour les métiers de précision. Très jeune, il veut jouer du violon qu’il étudiera à l’école de musique de Bourg-en-Bresse.

« Un violon dans une malle » (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

En 1972, à quinze ans, il candidate à la toute nouvelle Ecole nationale de lutherie de Mirecourt, où il est admis. Sur les dix inscrits de sa promotion, quatre seulement  auront le diplôme final.

La sélection (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Avec le plan Malraux-Landowski qui relance les métiers de la musique, les élèves luthiers sont alors assurés d’avoir du travail après leur formation. A cette époque, contrairement à aujourd’hui, ils cherchent à trouver un poste en France plutôt qu’à l’étranger.

Assurés d’avoir du travail (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Roland Terrier raconte sa formation avec le maître-luthier René Morizot qui a connu la relance du métier après avoir peiné pour en vivre. Il a des facilités pour le travail du bois grâce à son père menuisier-ébéniste. Dans l’école de lutherie, les formes anciennes de l’apprentissage en atelier subsistent : le maître travaille devant les élèves qui en imitent les gestes. L’idée inculquée est que le savoir se « mérite ».

L’apprentissage selon la méthode ancienne (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

La manière de transmettre changera plus tard grâce aux nouvelles générations de luthiers qui cherchent à instaurer une attitude fondée sur l’entraide et le partage des connaissances davantage que sur la compétition et les vexations.

L’entraide (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Outils de lutherie (atelier de Roland Terrier, Mirecourt, 2014), cliché HCH
Outils de lutherie (atelier de Roland Terrier, Mirecourt, 2014), cliché HCH

Roland Terrier décrit le programme des trois années d’apprentissage de la lutherie dans le cadre de l’école.

Un programme de formation  en 3 ans  (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

L’enseignement général dispensé pour le diplôme final, c’est-à-dire le Brevet de technicien option facture instrumentale, n’est pas encore  adapté aux besoins de la lutherie. Par ailleurs, il n’y a pas cours de gestion.

Un enseignement général peu adapté (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

La rapidité d’exécution du travail de lutherie, exigée par l’Ecole à cette période, a permis à Roland Terrier de toujours gagner sa vie.

La rapidité d’exécution (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Atelier du luthier Roland Terrier à Mirecourt (2014), cliché HCH
Atelier du luthier Roland Terrier à Mirecourt (2014), cliché HCH

Pour fabriquer un instrument de qualité, il faut concilier les exigences de rapidité et de netteté du geste pour que le violon soit beau et travailler sur les épaisseurs du bois pour en obtenir de bonnes qualités acoustiques.

La sonorité (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Après avoir travaillé deux ans comme enseignant à l’école de lutherie et comme luthier dans l’atelier Morizot, R. Terrier a plusieurs propositions d’embauche. Il choisit d’aller chez Etienne Vatelot à Paris, mais finalement est envoyé dans l’atelier de René Quenoil où il apprend la restauration d’instruments.

Les postes après le diplôme (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Il évoque les deux méthodes de restauration en concurrence, en les illustrant d’un exemple concret.

Deux écoles pour la restauration (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Exemple des deux méthodes de restauration (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Atelier de Roland Terrier, Mirecourt, 2014 (Cliché H. Claudot-Hawad)
Atelier du luthier Roland Terrier, Mirecourt, 2014 (Cliché H. Claudot-Hawad)

Après avoir travaillé trois ans dans la Maison Quenoil à Paris, il s’installe en 1980, avec son collègue Jean-Philippe Cognier, à Mirecourt, petite ville dont il apprécie la proximité avec la nature. Il pensait pouvoir faire du neuf, mais la relance de la musique nécessite la restauration d’instruments anciens, qu’il fait en sous-traitance.

L’installation à Mirecourt (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

En fait, les instruments neufs en copie d’anciens (avec usure) se vendent mieux que le violon qui a l’air neuf. Il constate que parfois les copies se retrouvent vendues comme des originaux, ce qui l’a un peu écoeuré. Il arrête de faire du neuf pendant dix ans car pour vendre, il faut faire des salons et passer beaucoup de temps à la commercialisation, ce qu’il n’a pas appris à faire.

Faire des salons (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Son collègue Jean-Philippe Cognier va devenir professeur à l’Ecole. Lui se consacre à la restauration d’instruments et commence ses recherches historiques avant 1988, où il a déjà fait des fiches sur les luthiers à partir des instruments vus dans l’atelier. Il s’aperçoit que les dictionnaires existants ne conviennent pas toujours et fait aussi des recherches à l’Etat civil car les Mirecurtiens signaient souvent en ajoutant à leur patronyme le nom de leur épouse. Il découvre le rôle de la parenté à Mirecourt et le fonctionnement des familles qui incluent des luthiers fabriquant, des marchands de musique, des facteurs d’orgue, etc.

L’énigme Henri Thouvenel (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Roland Terrier dans ses travaux d'histoire de la lutherie (juil2014, Mirecourt, cliché H. Claudot-Hawad)

A l’arrière de son atelier, le luthier Roland Terrier poursuit ses travaux d’histoire de la lutherie (juil 2014, Mirecourt, cliché H. Claudot-Hawad)

Ces recherches le fascinent et il n’a, depuis, jamais arrêté. Il dit avoir ainsi pris la relève d’Albert Claudot (luthier à Dijon), qui avait fait beaucoup de recherches et avait un correspondant à Mirecourt pour ses investigations dans l’Etat civil. Les luthiers l’appelaient pour identifier certains instruments. En fait, il y a des énigmes constantes à résoudre. Roland Terrier en donne quelques exemples.

Qui est Vuillaume cadet ? (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Au début, il s’est intéressé à tous les luthiers inconnus qui l’ont fait progresser en expertise avec le style de chaque époque, les évolutions, parfois les changements de signature . Il a découvert des étiquettes correspondant à des magasins de musique pour des violons fabriqués à Mirecourt avec un sigle spécial permettant de ne pas se tromper d’époque. Roland Terrier offre sur son site professionnel une documentation très riche issue de ses recherches sur la lutherie.

Les luthiers inconnus  (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Carnet d'étiquettes de luthiers (atelier Granier, archives P. Claudot), cliché HCH
Carnet d’étiquettes de luthiers (atelier Granier, archives P. Claudot), cliché HCH

 

Il a ouvert un site d’identification des instruments et reçoit des photos d’instruments du monde entier, grâce à internet qui facilite les échanges.

Un site d’expertise sur internet (Roland Terrier, extrait de l’enquête n° 4910)

Son projet de dictionnaire des luthiers est bien avancé, il en montre la maquette. Un volume à part sera consacré aux photographies d’instruments. Il souhaite que son dictionnaire soit maniable, peu encombrant pour le mettre au coin de l’établi et le consulter facilement.

L'atelier de Roland Terrier (Mirecourt, 2014), cliché HCH
L’atelier de Roland Terrier face à la Halle aux grains (Mirecourt, 2014), cliché HCH

 

Ce billet présente l’une des enquêtes menées par l’anthropologue Hélène Claudot-Hawad sur « Les nouveaux luthiers ». Le corpus constitué à partir de 2012 a été déposé à la phonothèque de la MMSH en 2016. Présentation du corpus : Après s’être intéressée aux parcours professionnels des luthiers nés au début du XXe siècle, la plupart originaires de Mirecourt, Hélène Claudot-Hawad poursuit ses recherches sur les nouvelles générations de luthiers formés à partir des années 1970 dans un contexte professionnel en pleine renaissance après une crise qui a menacé ce métier de disparition en France. Ni l’origine mirecurtienne, ni l’appartenance à une famille de luthiers n’ont déterminé le choix de ces nouveaux luthiers dont les parcours variés ne passent pas tous par Mirecourt aujourd’hui.

En savoir plus

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque http://phonotheque.hypotheses.org/a-sonores/le-metier-de-luthier

Citer cette enquête : Terrier, Roland  (narrateur) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêtrice).  Un jeune luthier devient mirecurtien et se passionne pour l’histoire de la lutherie, Mirecourt, 5 juillet 2014. Enregistrement numérique :  71 min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°4910.

Crédits photographiques : Cliché 1. JD Braconnier ; suivants : H. Claudot-Hawad. Source : Enquête d’Hélène Claudot-Hawad sur les « nouveaux luthiers » , 2012-2016.

Un artisan facteur de contrebasses retrace sa carrière à Mirecourt et blâme l’élitisme de certains luthiers

Le luthier Robert Baumann, Mirecourt, 1982 (cliché B. Lesaing)

Hélène Claudot-Hawad, ethnologue et descendante d’une famille de luthiers, a mené plusieurs entretiens sur ce métier entre 1981 et 1993. En 1982, elle s’est rendue dans leur ville d’origine et capitale de la lutherie, Mirecourt, et elle y a rencontré des anciens du métier, ainsi que leurs proches. Robert Baumann a évolué dans un milieu professionnel impliqué dans le domaine de la lutherie (son frère, sa femme). Le monde ouvrier à Mirecourt avait le choix entre la lutherie ou la Cotonnière (fabrique de textile).

A Mirecourt, tout le monde était luthier, extrait de l’enquête n°3492

La stature imposante de R. Baumann l’amène à se spécialiser dans les contrebasses et violoncelles. Il reproche beaucoup aux anciens du métier leur prétention et leur élitisme.

« Tous des maîtres » (Robert Baumann), extrait de l’enquête n°3492

Moule de contrebasse. Atelier de Robert Baumann à Mirecourt en 1982 (cliché B. Lesaing)

Il raconte comment, venant d’un autre milieu, il a subi du dédain dès son apprentissage (débuté à treize ans) et un manque de reconnaissance tout au long de sa carrière (il a travaillé jusqu’à l’âge de soixante-sept ans). Il dit n’avoir jamais aimé la mentalité de cette profession et a d’ailleurs voulu la quitter pour le syndicat agricole. Au retour d’une absence de trois ans pendant la guerre 1939-1945, Robert Baumann quitte la Maison Thibouville et installe son atelier à domicile.

La mauvaise mentalité (Robert Baumann), extrait de l’enquête n°3492

Il était très demandé car il était un des seuls fabricants de contrebasses. Il les réalisait toutes de manière anonyme, elles étaient ensuite signées par les maisons.

La signature de l’instrument (Robert Baumann), extrait de l’enquête n°3492

En tout, il dit avoir fabriqué plusieurs centaines de contrebasses ; n’ayant pu, pour des nécessités économiques, se cantonner à l’instrument “à la main”, il a dû accepter la fabrication d’instruments plus usuels, c’est-à-dire moulés. Comme beaucoup de luthiers, pendant son temps libre, il cultivait son jardin ou celui des autres, ce qui permettait de nourrir sa femme et ses trois enfants.

Monsieur et Madame Baumann chez eux à Mirecourt en 1982 (cliché B. Lesaing)

Madame Baumann a également suivi un apprentissage dès l’âge de treize ans, spécialisée dans le finissage des archets manufacturés, dont elle décrit ici la technique. Il fallait en traiter une douzaine par jour pour pouvoir survivre.

Le polissage de l’archet (Mme Baumann), extrait de l’enquête n°3492

Après le polissage, elle faisait la mortaise, posait la mèche et le recouvrement en nacre de l’archet.

Mortaise mèche et recouvrement (Mme Baumann), extrait de l’enquête n°3492
 

Il y avait beaucoup de femmes regroupées en « chantiers » dans ces ateliers. Elle a travaillé de 1919 à 1939 puis de 1945 à 1948. Autour de 1927, la profession connaît une crise : elle passe alors au montage des moules de violons, tandis que Robert Baumann est envoyé à la scierie.

Montage du moule du violon (Mme Baumann), extrait de l’enquête n°3492

Tous deux soulignent la dureté du travail à cette époque et le peu de rémunération des ouvriers qui vivaient dans la misère. La lutherie  (jusqu’à son déclin à partir de 1927) employait beaucoup de gens, permanents ou intérimaires comme les paysans qui taillaient le bois en hiver.

Un travail mal rémunéré (Robert Baumann), extrait de l’enquête n°3492

Certains se faisaient payer à l’avance pour des travaux qu’ils n’avaient pas encore commencés : on appelait cela « faire des chiens ».

« Faire des chiens » (Robert Baumann), extrait de l’enquête n°3492

Robert Baumann évoque la fête de la Sainte-Cécile, patronne des luthiers, que l’on honorait de manière variée à Mirecourt.

La fête de la sainte Cécile (Robert Baumann), extrait de l’enquête n°3492

 

Ce billet est une proposition d’éditorialisation des notices qui présentent le corpus sonore réalisé par  Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt, déposé à la phonothèque de la MMSH en 2011. Présentation du corpus : L’enquête ethnologique menée par Hélène Claudot-Hawad concerne les luthiers de Mirecourt. La plupart des entretiens ont été effectués à Mirecourt dans les années 1980, alors que le terrain saharien de l’ethnologue était interdit d’accès. Mirecourt est une petite ville vosgienne où est née et s’est développée la lutherie de facture française. C’est l’un des trois grands pôles européens de lutherie, les autres étant Crémone en Italie et Garmish-Partenkirchen en Allemagne. La lutherie est un métier hautement spécialisé qui nécessite un long apprentissage (on dit qu’il faut 10 ans pour « faire la main » d’un luthier). Elle se caractérise par ses techniques artisanales complexes, son outillage particulier adapté à la main de chaque luthier, ses secrets de fabrication, son savoir sur l’histoire des instruments anciens qui circulent entre les musiciens et entre les ateliers de lutherie… Il s’agit enfin d’une corporation à laquelle on prête une culture, des opinions (notamment anticléricales) et des manières d’être originales. Les enquêtes se sont intéressées aux luthiers et archetiers mirecurtiens, à leur parcours, à la vie des ateliers, à la transmission du savoir, à l’apprentissage du métier, aux gestes du travail, aux coutumes vestimentaires, à la concurrence entre fabrications artisanale et industrielle des violons, enfin à l’histoire des grandes familles qui ont fait la réputation de la lutherie de Mirecourt du 17e au début du 20e siècle. Ces entretiens sont accompagnés de 1277 diapositives, portraits de luthiers et instantanés de leurs gestes au travail. En savoir plus…

 

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque : http://phonotheque.hypotheses.org/7470

Citer cette enquête : Baumann, Robert (informateur) ; Baumann (Madame) ; Claudot-Hawad, Hélène. Un artisan facteur de contrebasses retrace sa carrière à Mirecourt et blâme l’élitisme de certains luthiers. Mirecourt, 1982. 1 cass. 45min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°34892

Crédits photographiques : Le luthier Robert Baumann à l’établi ; Moule de contrebasse (atelier de Robert Baumann) ;  Monsieur et Madame Baumann à leur domicile à Mirecourt 1982, photographies de Bernard Lesaing. Tous droits réservés. Source : Enquête ethnologique d’Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt (Vosges, Lorraine), 1980-1982.

Présentation d’un corpus sonore : Enquête ethnologique sur les luthiers de Mirecourt (Vosges, Lorraine)

En 2011, Hélène Claudot-Hawad, directrice de recherche au CNRS,  a déposé à la phonothèque de la MMSH, une série d’enregistrements sonores1 et de photographies ((1277 diapositives, portraits de luthiers et instantanés de leurs gestes au travail dont une partie est accessible sur Medihal)) concernant les luthiers de Mirecourt. Ces archives documentent des recherches qu’elle a menées à Mirecourt dans les années 1980, alors que le terrain saharien sur lequel elle travaillait  était interdit d’accès2

Mirecourt est une petite ville vosgienne où est née et s’est développée la lutherie de facture française. C’est l’un des trois grands pôles européens de lutherie, les autres étant Crémone en Italie et Garmish-Partenkirchen en Allemagne. La lutherie est un métier hautement spécialisé qui nécessite un long apprentissage (on dit qu’il faut dix ans pour « faire la main » d’un luthier). Elle se caractérise par ses techniques artisanales complexes, son outillage particulier adapté à la main de chaque luthier, ses secrets de fabrication, son savoir sur l’histoire des instruments anciens qui circulent entre les musiciens et entre les ateliers de lutherie… Il s’agit enfin d’une corporation à laquelle on prête une culture, des opinions (notamment anticléricales) et des manières d’être originales. Les enquêtes se sont intéressées aux luthiers et archetiers mirecurtiens, à leur parcours, à la vie des ateliers, à la transmission du savoir, à l’apprentissage du métier, aux gestes du travail, aux coutumes vestimentaires, à la concurrence entre fabrications artisanale et industrielle des violons, enfin à l’histoire des familles d’artisans qui ont fait la réputation de la lutherie de Mirecourt du 17e au début du 20e siècle.

La collection sonore a été documentée par Marie Lelardoux et les notices documentaires complétées et augmentées par Hélène Claudot-Hawad. Les notices sont accessibles sur Ganoub, la base de données de la phonothèque de la MMSH.  Pour offrir à l’internaute une vision plus complète de cette enquête, Hélène Claudot-Hawad a proposé d’éditorialiser ces notices documentaires sur Les carnets de la Phonothèque en les illustrant d’extraits sonores et de photographies.

A lire à propos de cette collection :

Une sélection sonore est accessible sur la base Ganoub en lien avec les notices documentaires. Une copie numérique de ces archives accompagnée du traitement documentaire va être déposée au Musée de la lutherie et de l’archèterie française à Mirecourt.

Lire les notices, écouter des extraits sonores :

1. Le parcours professionnel d’un luthier à travers l’histoire du XXe siècle, de Mirecourt à Marseille (enquête 3493), 9 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7121

2. Un enfant de Mirecourt reprend malgré lui l’archèterie familiale et tente toute sa vie de patron de demeurer un artisan (enquête 3490), 23 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7797

3. Un natif de Mirecourt, capitale vosgienne de la lutherie, raconte son apprentissage et sa vie d’artisan (enquête 3488), 28 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7984

4. Conversation tissée d’anecdotes autour de la carrière d’un luthier originaire de Mirecourt (enquête n°3487), 29 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7965

5. Un artisan facteur de contrebasses retrace sa carrière à Mirecourt et blâme l’élitisme de certains luthiers (enquête n°3492), 29 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8071

6. Un luthier fait un récit amer de sa vie professionnelle depuis son apprentissage en 1916 jusqu’à sa retraite (enquête n°3493), 14 septembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8222

7. Un luthier témoigne de l’organisation et des techniques du métier dans les années 1920 à Mirecourt (enquête n°3484), 20 octobre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8247

8. Un fabricant de chevalets retrace la vie des ateliers de Mirecourt du début du 20e siècle aux années 1980 (enquête n°3496), 21 octobre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8394

9. Récit de la vie professionnelle d’un luthier à Mirecourt, des années 1920 aux années 1970 (enquête n°3494), 14 novembre 2012  http://phonotheque.hypotheses.org/8518

10. La condition des luthiers de Mirecourt dans les années 1910 illustrée par l’histoire d’une famille (enquête n°3485), 19 novembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8678

11. Récit de vie d’un luthier qui fabriqua des violons dans sa maison natale de Mirecourt des années 1920 aux années 1980 (enquête n°3489), 29 novembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/9008

12. La fille du propriétaire d’une fabrique de lutherie de Mirecourt dresse le portrait de la profession et de l’entreprise familiale (enquête n°3491), 11 décembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/9094

13. Témoignage d’un apprenti luthier des années 1950 qui se réoriente à cause de la crise de la lutherie (enquête n°3495), 13 décembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/9127

14. Un luthier lorrain raconte son implantation à Marseille, en présentant des instruments et ses gestes techniques (enquête n°3486), 3 janvier 2013 http://phonotheque.hypotheses.org/9245

15. Un luthier explique comment est choisi le bois pour la fabrication du violon (enquête n°3488). 18 janvier 2013 http://phonotheque.hypotheses.org/9063

 

 

Crédits photographiques : Le métier de luthier, Gustave Villaume, Mirecourt 1982, photographie de Bernard Lesaing. Tous droits réservés. Source : Enquête ethnologique d’Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt (Vosges, Lorraine), 1980-1982.

  1. 13 heures d’enquêtes []
  2. Hélène Claudot-Hawad , ethnologue, et Bernard Lesaing, le photographe qui l’accompagnait sur le terrain, étaient alors membres du LAPMO – Laboratoire d’anthropologie et de préhistoire des pays de la Méditerranée occidentale, URA164. []