La condition des luthiers de Mirecourt dans les années 1910 illustrée par l’histoire d’une famille

19 novembre 2012
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Le luthier Pierre Claudot dans son atelier à Marseille vers 1972 (collection particulière)

Hélène Claudot-Hawad, ethnologue, interroge son père Pierre Claudot, originaire de Mirecourt et maître-luthier à Marseille jusqu’à sa retraite. Ce troisième entretien a été mené sept ans après les premiers. A travers son histoire individuelle de Mirecourt à Marseille, Pierre Claudot dresse le portrait économique et social de cette profession artisanale et de la misère quotidienne durant la décennie de 1910 à Mirecourt. La vie est alors difficile pour la plupart des gens qui, en échange de travaux physiquement très éprouvants, ont des salaires qui leur permettent à peine de survivre.

Mirecourt, carte postale, début du XXe siècle

Époque mal payée (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

Les seules distractions enfantines dont se souvient Pierre Claudot tiennent notamment aux bouleversements engendrés dans la petite ville proche du front par la 1e guerre mondiale : les passages de soldats et de prisonniers.

Enfants et guerre (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

Les enfants, au lieu d’aller à l’école (réquisitionnée pour les blessés), vont aux enterrements, font l’exercice avec les soldats, participent à la vie des appelés qui partent au front.
 
Enfants et guerre – 2e extrait (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

De son côté, en 1906, le foyer familial se trouve endeuillé par la mort accidentelle du père luthier, Félix Claudot, et endetté car ce dernier venait à peine de s’installer à son compte à Mirecourt.

Félix Claudot (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

La maison ne dispose ni d’électricité ni d’eau courante et demeure un endroit de labeur, où l’on se nourrit des récoltes du jardin. Pommes de terre et légumes secs forment la base de l’alimentation, avec comme plat de fête le pot au feu.

L’alimentation : jardin et cueillette (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

Les jardins autour de Mirecourt (carte postale, début du XXe siècle)

Dans ce foyer mirecurtien, tenu par une mère veuve à 27 ans, les trois enfants participent pleinement à la vie économique. Pierre Claudot est contraint d’arrêter sa scolarité à douze ans après le brevet et d’occuper un emploi subalterne de “saute-ruisseau” dans une banque.

L’expérience de la banque (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

Grâce à la création en 1920 d’une formation rémunérée pour relancer à Mirecourt la lutherie d’art, concurrencée par l’installation de la manufacture, il peut renouer avec la lutherie, artisanat d’art local et véritable tradition familiale ; il devient ouvrier-luthier. Après son service militaire, il choisit de partir à Marseille dans l’atelier Granier.

Une place à Lille ou Marseille (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485) 

La lutherie occupe une part importante de la population de Mirecourt. A la fabrication de violons, altos, violoncelles et contrebasses pour les luthiers, d’archets pour les archetiers, s’ajoutent celles des étuis et autres accessoires de lutherie. Un nouveau modèle de travail dans la fabrication des instruments s’est instauré au début du 20e siècle : chaque ouvrier est spécialiste d’une partie de l’instrument, là le métier s’apparente plus à une fabrication à la chaîne qu’à un métier d’art. Parallèlement subsistent des ateliers de lutherie d’art qui fabriquent intégralement les instruments.

Lutherie à la main ou lutherie manufacturée (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

Fabrique Laberte-Humbert Frères. Vernissage (carte postale)

Le témoin décrit le rythme de travail hebdomadaire.

60 heures par semaine (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

 

La corporation des luthiers rassemble historiquement des hommes qui s’affirment laïcs et républicains. Par contre, les femmes de luthiers à l’époque sont souvent croyantes et pratiquantes, comme l’évoque le témoin à travers le cas de ses parents.

Les rapports à la religion (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

Chapelle de la Oultre à Mirecourt, XIe siècle (cliché H. Claudot-Hawad)

La posture anticléricale de beaucoup de luthiers et leurs moeurs festives les font cataloguer par la bonne société dévote et même bigote de Mirecourt, comme un milieu infréquentable doté d’une réputation sulfureuse. Beaucoup d’ouvriers ont un lopin de terre, dont l’obtention daterait de la Révolution. Ils cultivent ce jardin appelé le « paquis » et s’y défoulent le lundi, jour traditionnel de congé des luthiers. La lutherie est à cette époque également une activité pratiquée par certains  paysans qui taillent le bois le soir ou pendant les longs hivers vosgiens.

Paysans luthiers et luthiers paysans (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

 

Le témoin pense que les ouvriers ne parvenaient pas à bien défendre leurs droits, car ils n’étaient pas organisés même s’ils réagissaient fortement à l’injustice.

Le vernisseur indigné (Pierre Claudot, extrait de l’enquête n°3485)

 

Ce billet est une proposition d’éditorialisation des notices qui présentent le corpus sonore réalisé par Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt, déposé à la phonothèque de la MMSH en 2011. Présentation du corpus : L’enquête ethnologique menée par Hélène Claudot-Hawad concerne les luthiers de Mirecourt. La plupart des entretiens ont été effectués à Mirecourt dans les années 1980, alors que le terrain saharien de l’ethnologue était interdit d’accès. Mirecourt est une petite ville vosgienne où est née et s’est développée la lutherie de facture française. C’est l’un des trois grands pôles européens de lutherie, les autres étant Crémone en Italie et Garmish-Partenkirchen en Allemagne. La lutherie est un métier hautement spécialisé qui nécessite un long apprentissage (on dit qu’il faut 10 ans pour “faire la main” d’un luthier). Elle se caractérise par ses techniques artisanales complexes, son outillage particulier adapté à la main de chaque luthier, ses secrets de fabrication, son savoir sur l’histoire des instruments anciens qui circulent entre les musiciens et entre les ateliers de lutherie… Il s’agit enfin d’une corporation à laquelle on prête une culture, des opinions (notamment anticléricales) et des manières d’être originales. Les enquêtes se sont intéressées aux luthiers et archetiers mirecurtiens, à leur parcours, à la vie des ateliers, à la transmission du savoir, à l’apprentissage du métier, aux gestes du travail, aux coutumes vestimentaires, à la concurrence entre fabrications artisanale et industrielle des violons, enfin à l’histoire des grandes familles qui ont fait la réputation de la lutherie de Mirecourt du 17e au début du 20e siècle. Ces entretiens sont accompagnés de 1277 diapositives, portraits de luthiers et instantanés de leurs gestes au travail. En savoir plus…

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque http://phonotheque.hypotheses.org/a-sonores/le-metier-de-luthier

Citer cette enquête : Claudot, Pierre (informateur) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêtrice).   La condition des luthiers de Mirecourt dans les années 1910 illustrée par l’histoire d’une famille. Mirecourt,  22 mai 1988. 1 cass. :  1h 4min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°3485.

Crédits photographiques : Source : Enquête ethnologique d’Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt (Vosges, Lorraine), 1980-1982.


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Posté dans : Corpus de la phonothèque, le métier de luthier

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