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Fast forward ou autoreverse ?

A la phonothèque de la MMSH le support cassette audio est sans nul doute celui qui domine. Inventée par Philips en 1963, la cassette a facilité la collecte de façon fulgurante : simple à utiliser, maniable, peu onéreuses… Ces supports ont été utilisés par les collecteurs parfois jusque dans la première décennie du 21ème siècle et nous avons numérisé des cassettes enregistrées dans les années 1970 au fin fond du Sahara qui conservaient une excellente qualité. Dans ce petit film ci-dessous, « Kids react to walkman », un walkman est présenté à des enfants1 qui doivent découvrir à quoi pouvait bien servir cet objet. Une manière radicale de nous renvoyer à la disparition rapide et brutale des supports et de leurs usages, laissant ainsi entrevoir la façon dont les outils numériques actuels seront perçus d’ici quelques années…  Les remarques des enfants sont souvent pertinentes et amusantes. Etonnant également de trouver dans les raisons irrévocables de rejet de l’engin les manipulations mécaniques jugées ennuyeuses et inutiles.

Les nostalgiques de la cassette audio sont nombreux et je vous propose dans un autre genre ce film titré « Mixtapes Explained to Modern Kids » où ceux qui ont utilisé les cassettes se retrouveront (s’emmêler dans le ruban, retrouver le passage exact d’un morceau, faire de jolis dessins sur les cartons d’emballage, offrir un mix de titres à quelqu’un qui nous plait bien, etc.) :

J’ajoute (6 mai 2014) cette vidéo de « Daily Guru » de Music School qui raconte en trois minutes l’histoire de la sous-estimée cassette audio :

Donc après le vinyle, la cassette audio… l’analogique à la dent dure ! Voilà ci-dessous, un petit florilège d’articles ou de billets qui reviennent sur les nouveaux usages des cassettes audios et que j’essaierai d’augmenter au fur et à mesure de mes découvertes. Si vous repérez d’autres liens ou souhaitez participer à un « Je me souviens de mon premier walkman… » n’hésitez pas à laisser un commentaire :

Superbes images historiques dans The Verge « The history of the Walkman: 35 years of iconic music players »: http://www.theverge.com/2014/7/1/5861062/sony-walkman-at-35 (ajout le 7 août 2014).

Le blog Tape Tardis Nostalgiahttp://tapetardis.wordpress.com

Sur le blog Moroccan Tape Stash As time allows, I’ll post some of my favorite tapes here. Hope you enjoy them on peut écouter des cassettes de musique marocaine, sur Awesome Tapes from Africa des cassettes de toute l’Afrique tandis que sur Traditional music from LPs & Cassettes, on peut écouter à la fois des cassettes et des vinyles.

Le blog Found Tapes publie depuis 2012 les cassettes anciennes, musique et pochette, de musique orientale (ajout le 3 mai 2014).

En se présentant comme « music lover and sweet-leaf enthusiast », le blog Honestbag  diffuse de la musique produite sur K7 (mais pas que).

Pour les nostalgiques de revues sur cassettes, la Tate Library de Londres a annoncé ce mois-ci qu’elle allait mettre en ligne sous forme de fichiers numériques l’ensemble de la collection de la revue sonore Audio Arts, créée par William Furlong en 1973, entièrement publiée sur cassette audio (vous pourrez écouter quelques 1 600 entretiens d’artistes, de critiques d’art et autres acteurs du monde artistique).

Les pages Facebook de Benoit Jammes (qui s’inspire des cassettes audio pour réaliser ses oeuvres) ou de Cassette Tapes (où l’on peut voir des photographies de tatouages de cassettes sur des bras musclés)

Le twitter de Digitalism

La cassette audio « revient », mais pas autant que le vinyle, Maxime Delcourt, Rue 89, 22 septembre 2013.

Press rewind: The cassette tape returns, Kate Dailey, BBC, 19 mai 2013.

Rewind! The Cassette is Back, Will Butler, The Bandcamp Blog, 7 mai 2013.

La cassette est-elle (enfin) de retour?, Julie Ledoux, Bang Bang, 18 mars 2011

Return of the audio cassette, Dorian Lynskey, The Guardian, 29 mars 2010.

A Sonic remind : Yes, those dated keepsakes, cassette tapes, are back in the mix, August Brown, Los Angeles Times, 1er août 2010

Cassette Tapes Make A Comeback … Kind Of, Megan Arellano, All tech considered, 6 octobre 2010.

Merci à Benoit Jammes de m’autoriser à diffuser son tableau « Cassette relooking ».

  1. Pour rappel, le premier walkman a été diffusé en 1979. []

La longue vie de l’analogique

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Le New-York Times a publié récemment (16 janvier 2014) un bref article reprenant des chiffres sur les usages du livre et du disque, numériques et analogiques. Le paradoxe peut étonner : à la différence du livre, dans la musique les usages numériques sont dominants (alors que 4% des lecteurs se déclarent « e-books only ») et pourtant, les ventes de vinyles n’ont  cessé d’augmenter depuis 2007, avec un saut de 6 millions en 2013 en Amérique du Nord.

Pourquoi écouter encore de la musique sur un vinyle ? La qualité du son n’est pas en jeu. Une étude de 2004 réalisée par la NHK démontre qu’il est très difficile pour un auditeur, même averti, de faire la différence entre un son analogique et numérique1… Les explications sont nombreuses et complexes et ne se réduisent pas au fétichisme ou au retour au passé. En 2011 sur le blog  de Paste Magazine, Tyler Kane avait demandé à 20 vendeurs de disques leur avis sur le retour du vinyles. Ainsi, Terry Currier de Music Millenium insiste sur l’importance du livret et de la pochette qui accompagnent les supports analogiques et de leur aspect artistique2. Pour Michel White de Sound Warehouse la musique numérique est comme un repas trop rapide, fait de quelques sandwiches qu’on s’enfourne sans y prêter attention, alors que le vinyle nécessite de se mettre à table, de s’installer et d’en discuter3. L’aspect convivial mais aussi celui de l’engagement physique revient régulièrement. D’après Matthew Bradish, d’Underground Sounds devoir s’occuper d’un lecteur et de son support implique un engagement physique qui soutient l’attention4.

Dans le blog du site Audiovisual preservation Solutions, Joshua Ranger5 revient sur ces questions et insiste sur le fait que le numérique n’est pas exclusif de l’analogique, la bataille n’a pas lieu d’être6. Il est temps de penser numérique et analogiques en terme de complémentarité plutôt que d’opposition et de profiter des expériences qui se posent pour le livre.

Voir plus de statistiques sur l’industrie de la musique sur le site de Statista.

  1. « Perceptual Discrimination between Musical Sounds with and without Very High Frequency Components », par Toshiyuki Nishiguchi, Masakazu Iwaki, and Akio Ando, NHK Laboratories Note n°486, 2004 []
  2. « Vinyl was treated more like art than the CD and especially more than digital downloads. You interface with the packaging much more with a 12″ × 12″ than you do with a 5″ × 5″ cover of the CD, thusly you learn much more about who all made it possible for the music you are experiencing. » []
  3. « Digital music is a snack. We’ve been snacking for so long that for some kids it is the only thing they have eaten their whole lives. While it is possible to survive on snacks, it’s no way to live your life. Sometimes you have to sit down at a real table with real people and eat a real meal. No music reproduction technology—from the boombox to the Mp3 player—offers the satisfying nourishment of a factory sealed 180-gram chunk of wax fresh from your local store’s shelf. » []
  4. « Vinyl requires a commitment. One tends to pay attention more to a natural, magnetic recording that could be scratched and must be attended to, to fully experience. One has to get up to flip the record or replay a track. It’s more about the album than that one “Glee” track you and your friends beat to death. Digital media, even CDs, allow many people to miss the point of a good record. I can recall someone at a party playing “I Get Knocked Down” by Chumbawumba repeatedly for over an hour and that band was better than that song. » []
  5. Enough with the winuyle already, 17 janvier 2014, http://www.avpreserve.com/blog/enough-with-the-vinyl-already/ []
  6. « And this is the second issue I have, that stories like this continue to stoke the digital/analog culture war, obviously pulling for the poor underdog analog that is being mindlessly wiped out by digital Skynet. This is a false dichotomy and a false battle. Digital and analog both exist and are not mutually exclusive. Their continued existence is the decision of the corporation that manufactures them, which is not a conflict over quality or beauty. » []