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La liberté en créant : parcours d’un archetier épris de son métier

Portrait de l'archetier Jean-Pascal Nehr, par Patrice Terraz (2010, Marseille)
Portrait de l’archetier Jean-Pascal Nehr, par Patrice Terraz (2010, Marseille)

Jean-Pascal Nehr débute sa formation d’archetier en 1974 à 16 ans. Il fait partie des « nouveaux » luthiers et archetiers, venus à ce métier non par filiation luthière ni racines mirecurtiennes, mais par goût pour les activités d’art et d’artisanat. Très tôt, il participe aux divers ateliers créatifs organisés dans la Maison des Jeunes et de la Culture dont son père est directeur. Dès le début de son année scolaire de 2e, il envoie son dossier à l’école Boulle d’Arts appliqués à Paris et à l’Ecole nationale de lutherie et d’archèterie de Mirecourt où il est retenu pour passer les tests d’admission.

Les tests d’admission à Mirecourt (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Dans la ville où il habite, à Aix-en-Provence, il rend visite à un luthier qui lui déconseille d’aller se former à Mirecourt.

Un avis négatif sur Mirecourt (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Sélectionné en archèterie, il fait son apprentissage avec Bernard Ouchard et évoque les étapes de la formation.

La formation (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

L’emprise du maître est forte. Jean-Pascal Nehr raconte l’exigence de son enseignement et une certaine forme d’intolérance à l’égard de tout ce qui lui paraît original.

Le maître (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Atelier de l'archetier Jean-Pascal Nehr à Marseille (03/02/2016, cliché HCH)
Atelier de l’archetier Jean-Pascal Nehr à Marseille (03/02/2016, cliché HCH)

Le poids et la longueur règlementaires de l’archet n’empêchent pas une marge d’invention qui, bien qu’étroite, fait tout l’intérêt du métier et permet d’identifier le style et l’auteur d’un archet.

Le style (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

L’outillage des archetiers n’a pas changé, mais certains archetiers utilisent aujourd’hui des machines pour effectuer une partie de la fabrication.

Atelier de l'archetier Jean-Pascal Nehr à Marseille (03/02/2016, cliché HCH)
Crin pour les mèches d’archets. Atelier de Jean-Pascal Nehr à Marseille

Après son diplôme, Jean-Pascal Nehr fait ses débuts professionnels  en fabriquant des archets qu’il vend aux luthiers parisiens de la Rue de Rome. De1980 à 84, il s’installe dans le 18e arrondissement de Paris avec un luthier et fait de la restauration et de la réparation d’archets.

Fabrication et restauration (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Il part ensuite à Marseille et travaille dans l’atelier du luthier Charles-Luc Hommel. Il restaure et fabrique des archets et a l’opportunité d’exposer dans des salons professionnels internationaux.

Salons suivis de commandes (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Baguettes pour archets
Baguettes pour archets

En 1990, il s’établit à son compte à Marseille et, de plus à plus, souhaite ne faire que du neuf.

Seulement du neuf (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Ce qui l’intéresse dans les salons, c’est le rapport avec les musiciens et avec les collègues.

Le rapport avec le musicien (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Il regrette la fermeture de la section d’archèterie jamais rouverte à cause de la peur de la concurrence éprouvée par la corporation.

La fermeture de l’école d’archèterie (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Il forme à l’archèterie son cousin puis son frère, reconstituant ainsi une dynastie de nouveaux archetiers.

Une nouvelle famille d’archetiers (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Atelier de l'archetier Jean-Pascal Nehr à Marseille (03/02/2016, cliché HCH)
Atelier de l’archetier Jean-Pascal Nehr à Marseille (03/02/2016, cliché HCH)

Il explique l’importance de fréquenter divers ateliers. Voir beaucoup de beaux archets anciens est pour lui une source d’inspiration. Il a plusieurs fois changé de styles.

Voir de belles pièces (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Il définit sa recherche actuelle dans la fabrication de ses archets : il faut parvenir à faire sentir le geste.

Faire sentir le geste (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Pendant 10 ans, il part régulièrement travailler à Barcelone où il n’y avait pas d’archetier.

Barcelone (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Il évoque également son expérience de trois mois à Cuba avec l’association « Luthiers sans frontière ». Se concentrer sur son travail et pouvoir le réaliser sans avoir besoin de son cadre habituel lui procurent un sentiment de grande liberté.

Concentration et liberté (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Atelier de l'archetier Jean-Pascal Nehr à Marseille (03/02/2016, cliché HCH)
Ebène, corne, ivoire, copeaux de pernambouc et autres matériaux (atelier de l’archetier Jean-Pascal Nehr à Marseille), fév. 2016

Le problème des matières brutes que travaille l’archetier se pose car aujourd’hui la majorité d’entre elles est interdite (comme le bois de pernambouc, l’ivoire, la tortue, l’ébène, etc). La qualité actuelle des bois d’archèterie est supérieure à celle utilisée autrefois. Les archets contemporains peuvent rivaliser avec les grands archets anciens.

Qualité des archets contemporains (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Comment savoir ce que va donner un archet ? Jean-Pascal Nehr l’évalue par rapport aux réactions et vibrations de la matière.

Vibrations de la matière (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

Jean-Pascal Nehr est épris de son métier et, après 40 ans de pratique, ne peut envisager de s’arrêter. Il ne l’a pas fait, même après un grave accident de scooter. Il poursuit la voie qui l’intéresse : créer de nouveaux archets.

Continuer à créer (Jean-Pascal Nehr, extrait d’enquête n°4970)

L'archetier Jean-Pascal Nehr, 2010 (photo Patrice Terraz)
Portrait de l’archetier Jean-Pascal Nehr, par le photographe Patrice Terraz (2010, Marseille)

 

Ce billet présente l’une des enquêtes menées par l’anthropologue Hélène Claudot-Hawad sur « Les nouveaux luthiers ». Le corpus constitué à partir de 2012 a été déposé à la phonothèque de la MMSH en 2016. Présentation du corpus : Après s’être intéressée aux parcours professionnels des luthiers nés au début du XXe siècle, la plupart originaires de Mirecourt, Hélène Claudot-Hawad poursuit ses recherches sur les nouvelles générations de luthiers et archetiers formés à partir des années 1970 dans un contexte professionnel en pleine renaissance après une crise qui a menacé ce métier de disparition en France. Ni l’origine mirecurtienne, ni l’appartenance à une famille de luthiers n’ont déterminé le choix de ces nouveaux luthiers dont les parcours variés ne passent pas tous par Mirecourt aujourd’hui.

En savoir plus

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque http://phonotheque.hypotheses.org/a-sonores/le-metier-de-luthier

Citer cette enquête : Nehr, Jean-Pascal (narrateur) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêteur). La liberté en créant : parcours d’un archetier épris de son métier, Marseille, 3 février 2016. Enregistrement numérique :  43 min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°4970.

Crédits photographiques : Portraits de l »archetier Jean-Pascal Nehr  (2010, Marseille)  : avec l’aimable autorisation du photographe Patrice Terraz  ; autres : H. Claudot-Hawad.