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Un natif de Mirecourt, capitale vosgienne de la lutherie, raconte son apprentissage et sa vie d’artisan

Le luthier Eugène Guinot chez lui à Mirecourt, 1982 (cliché B. Lesaing)

Hélène Claudot-Hawad, ethnologue et descendante d’une famille de luthiers, a mené plusieurs entretiens sur ce métier entre 1981 et 1993. En 1982, elle s’est rendue dans leur ville d’origine et capitale de la lutherie, Mirecourt. Elle y a rencontré des anciens du métier, issus de la même génération que son père. Dans cette enquête, elle interroge Eugène Guinot dit “le Gégène” avec, à ses côtés, son épouse. L’essor de la lutherie dans les années 1910 à Mirecourt provoque un afflux important de jeunes gens en âge d’apprendre un métier. “Gégène” Guinot entre en apprentissage à douze ans chez Emile Audinot.

Apprenti luthier, extrait de l’enquête 3488

Pour ces familles agricultrices, puis ouvrières, le choix de ce métier se fait davantage pour des raisons économiques que par affinité ou par tradition.

A Mirecourt, tout le monde était luthier, extrait de l’enquête 3488

Mirecourt développe de nombreuses activités grâce à la lutherie, comme par exemple la fabrication de l’outillage.

Les outilleurs de Mirecourt, extrait de l’enquête 3488

Après avoir travaillé pour quatre maisons différentes, dont vingt-deux ans chez Amédée Dieudonné, Eugène Guinot poursuit son métier à domicile.

Travailler pour plusieurs maisons, extrait de l’enquête 3488

Il dit avoir lutté toute sa vie pour maintenir des conditions de vie acceptables, et tient en cela à se distinguer des artisans devenus propriétaires d’ateliers. Beaucoup d’ouvriers artisans avaient un atelier dans une pièce de leur maison.

L’atelier à domicile, extrait de l’enquête 3488

L’épouse d’Eugène Guinot travaillait également à domicile en pratiquant la broderie ou en “faisant des perles” (spécialité des femmes de Mirecourt).

“Faire des perles”, extrait de l’enquête 3488


Mme Guinot chez elle à Mirecourt en 1982 (Cliché B. Lesaing)

 

Mais les brodeuses, les dentellières pas plus que les luthiers ne gagnaient correctement leur vie.

La dure vie du luthier et de la dentelière, extrait de l’enquête 3488

Eugène Guinot témoigne du déclin progressif et inexorable, selon lui, des activités artisanales de toute la ville en énumérant divers motifs : la crise économique dans la profession après la seconde guerre mondiale, les modifications des pratiques de la musique… Quant à son métier comme savoir-faire, Eugène Guinot précise qu’il réalisait ses violons deux par deux, alternant les techniques du moule en dedans et du moule en dehors ; il  livrait ses instruments toujours “en blanc”,laissant les vernisseurs pratiquer leur spécialité.

 Fabrication des violons deux par deux, extrait de l’enquête 3488

Il évoque le tablier comme accessoire indispensable pour lui.

Le tablier du luthier, extrait de l’enquête 3488

Les femmes qui travaillaient dans les usines de lutherie portaient d’ailleurs le même tablier.

 Le tablier des femmes, extrait de l’enquête 3488

 

Ce billet est une proposition d’éditorialisation des notices qui présentent le corpus sonore réalisé par  Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt, déposé à la phonothèque de la MMSH en 2011. Présentation du corpus : L’enquête ethnologique menée par Hélène Claudot-Hawad concerne les luthiers de Mirecourt. La plupart des entretiens ont été effectués à Mirecourt dans les années 1980, alors que le terrain saharien de l’ethnologue était interdit d’accès. Mirecourt est une petite ville vosgienne où est née et s’est développée la lutherie de facture française. C’est l’un des trois grands pôles européens de lutherie, les autres étant Crémone en Italie et Garmish-Partenkirchen en Allemagne. La lutherie est un métier hautement spécialisé qui nécessite un long apprentissage (on dit qu’il faut 10 ans pour “faire la main” d’un luthier). Elle se caractérise par ses techniques artisanales complexes, son outillage particulier adapté à la main de chaque luthier, ses secrets de fabrication, son savoir sur l’histoire des instruments anciens qui circulent entre les musiciens et entre les ateliers de lutherie… Il s’agit enfin d’une corporation à laquelle on prête une culture, des opinions (notamment anticléricales) et des manières d’être originales. Les enquêtes se sont intéressées aux luthiers et archetiers mirecurtiens, à leur parcours, à la vie des ateliers, à la transmission du savoir, à l’apprentissage du métier, aux gestes du travail, aux coutumes vestimentaires, à la concurrence entre fabrications artisanale et industrielle des violons, enfin à l’histoire des grandes familles qui ont fait la réputation de la lutherie de Mirecourt du 17e au début du 20e siècle. Ces entretiens sont accompagnés de 1277 diapositives, portraits de luthiers et instantanés de leurs gestes au travail. En savoir plus…

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque : http://phonotheque.hypotheses.org/7470

Citer cette enquête : Guinot, Eugène (informateur) ; Claudot-Hawad, Hélène (enquêteur). Un natif de Mirecourt, capitale vosgienne de la lutherie, raconte son apprentissage et sa vie d’artisan. Mirecourt, 1982. 1 cass. 55min. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°3488.

Crédits photographiques : photographies de Monsieur et Madame Guinot à leur domicile par Bernard Lesaing, Mirecourt 1982. Tous droits réservés. Source : Enquête ethnologique d’Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt (Vosges, Lorraine), 1980-1982

Le parcours professionnel d’un luthier à travers l’histoire du XXe siècle, de Mirecourt à Marseille

Pierre Claudot à Mirecourt en 1923

Hélène Claudot-Hawad, ethnologue, interroge son père Pierre Claudot, luthier à Marseille et originaire de Mirecourt comme la plupart des luthiers français de sa génération. Il s’agit ici de leur premier entretien. L’informateur descend d’une longue lignée de luthiers, mais n’a connu parmi eux que l’un de ses oncles, François Claudot, luthier à Dijon (auquel succèdera Albert Claudot, frère aîné de Pierre). Son père, Félix Claudot, luthier à Mirecourt, est décédé un mois après sa naissance, aussi la vie des ateliers ne lui était pas familière avant son apprentissage. A 12 ans, après le certificat d’étude, Pierre obtient un emploi de commissionnaire dans une banque. Sa mère, veuve, ne veut pas qu’il soit luthier. Il parvient à la convaincre grâce à l’instauration nouvelle, en 1920, d’un apprentissage rémunéré, destiné à former des luthiers d’art capables de fabriquer un violon complet (par opposition à la lutherie manufacturée où des ouvriers se spécialisent dans la fabrication de certaines pièces).

Extrait de l’enquête n°3483, L’apprentissage payé

Pierre Claudot témoigne d’un apprentissage long et exigeant pour atteindre la maîtrise parfaite de l’outil et de la matière

Après deux ans et demi d’apprentissage chez Thibouville, il reste encore six mois dans cette maison.

Violon réalisé par Pierre Claudot à 17 ans – face

Violon réalisé par Pierre Claudot à 17ans – dos

 

Inscription sur le fond d’un violon réalisé par Pierre Claudot à 17 ans

Puis il est sollicité par Amédée Dieudonné, luthier qui revient de Bruxelles et introduit des modèles d’instruments différents de ceux qu’on utilise alors à Mirecourt.

Extrait de l’enquête n°3493, Pierre Claudot chez Amédée Dieudonné

Pierre Claudot détaille les différentes opérations dans la fabrication d’un instrument. La plupart des ateliers confient la fabrication des têtes des instruments à des spécialistes et livrent les instruments en bois blanc à des vernisseurs.

Après avoir travaillé trois ans chez Dieudonné, Pierre Claudot part à Marseille où il est embauché par la maison Granier. L’informateur, à travers sa carrière de luthier, a vécu l’histoire du 20e siècle : de la crise économique mondiale de 1933 qui pousse son employeur à Marseille, le luthier Granier, à abandonner la lutherie et à lui céder son entreprise,


jusqu’à la seconde guerre mondiale qui maintient le commerce dans un fragile équilibre.

Pierre Claudot chez Granier à Marseille en 1928 (ici avec André, dit “Boubous”, neveu de Denis Granier)

 

Au lendemain de la guerre, la profession connaît de nouvelles difficultés face au développement des techniques d’enregistrement audio entraînant la disparition de nombreux orchestres. Pierre Claudot situe enfin une renaissance de la profession à partir des années 1960, dûe entre autres à un retour culturel à la musique et à l’apprentissage d’un instrument par les nouvelles générations.

Ce billet est une proposition d’éditorialisation des notices qui présentent le corpus sonore réalisé par  Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt, déposé à la phonothèque de la MMSH en 2011. Présentation du corpus : L’enquête ethnologique menée par Hélène Claudot-Hawad concerne les luthiers de Mirecourt. La plupart des entretiens ont été effectués à Mirecourt dans les années 1980, alors que le terrain saharien de l’ethnologue était interdit d’accès. Mirecourt est une petite ville vosgienne où est née et s’est développée la lutherie de facture française. C’est l’un des trois grands pôles européens de lutherie, les autres étant Crémone en Italie et Garmish-Partenkirchen en Allemagne. La lutherie est un métier hautement spécialisé qui nécessite un long apprentissage (on dit qu’il faut 10 ans pour “faire la main” d’un luthier). Elle se caractérise par ses techniques artisanales complexes, son outillage particulier adapté à la main de chaque luthier, ses secrets de fabrication, son savoir sur l’histoire des instruments anciens qui circulent entre les musiciens et entre les ateliers de lutherie… Il s’agit enfin d’une corporation à laquelle on prête une culture, des opinions (notamment anticléricales) et des manières d’être originales. Les enquêtes se sont intéressées aux luthiers et archetiers mirecurtiens, à leur parcours, à la vie des ateliers, à la transmission du savoir, à l’apprentissage du métier, aux gestes du travail, aux coutumes vestimentaires, à la concurrence entre fabrications artisanale et industrielle des violons, enfin à l’histoire des grandes familles qui ont fait la réputation de la lutherie de Mirecourt du 17e au début du 20e siècle. Ces entretiens sont accompagnés de 1277 diapositives, portraits de luthiers et instantanés de leurs gestes au travail. En savoir plus…

Présentation du corpus sonore sur Les carnets de la phonothèque  : http://phonotheque.hypotheses.org/7470

Citer cette enquête : Claudot, Pierre (informateur) ; Claudot-Hawad, Hélène. Le parcours professionnel d’un luthier à travers l’histoire du XXe siècle, de Mirecourt à Marseille. La Bouilladisse, janvier 1981. 1 cass. Consultable à la phonothèque de la MMSH, n°3483.

Crédits photographiques : fonds Pierre Claudot (image 1 et 5) et Hélène Claudot-Hawad. 

 

Présentation d’un corpus sonore : Enquête ethnologique sur les luthiers de Mirecourt (Vosges, Lorraine)

En 2011, Hélène Claudot-Hawad, directrice de recherche au CNRS,  a déposé à la phonothèque de la MMSH, une série d’enregistrements sonores1 et de photographies ((1277 diapositives, portraits de luthiers et instantanés de leurs gestes au travail dont une partie est accessible sur Medihal)) concernant les luthiers de Mirecourt. Ces archives documentent des recherches qu’elle a menées à Mirecourt dans les années 1980, alors que le terrain saharien sur lequel elle travaillait  était interdit d’accès2

Mirecourt est une petite ville vosgienne où est née et s’est développée la lutherie de facture française. C’est l’un des trois grands pôles européens de lutherie, les autres étant Crémone en Italie et Garmish-Partenkirchen en Allemagne. La lutherie est un métier hautement spécialisé qui nécessite un long apprentissage (on dit qu’il faut dix ans pour “faire la main” d’un luthier). Elle se caractérise par ses techniques artisanales complexes, son outillage particulier adapté à la main de chaque luthier, ses secrets de fabrication, son savoir sur l’histoire des instruments anciens qui circulent entre les musiciens et entre les ateliers de lutherie… Il s’agit enfin d’une corporation à laquelle on prête une culture, des opinions (notamment anticléricales) et des manières d’être originales. Les enquêtes se sont intéressées aux luthiers et archetiers mirecurtiens, à leur parcours, à la vie des ateliers, à la transmission du savoir, à l’apprentissage du métier, aux gestes du travail, aux coutumes vestimentaires, à la concurrence entre fabrications artisanale et industrielle des violons, enfin à l’histoire des familles d’artisans qui ont fait la réputation de la lutherie de Mirecourt du 17e au début du 20e siècle.

La collection sonore a été documentée par Marie Lelardoux et les notices documentaires complétées et augmentées par Hélène Claudot-Hawad. Les notices sont accessibles sur Ganoub, la base de données de la phonothèque de la MMSH.  Pour offrir à l’internaute une vision plus complète de cette enquête, Hélène Claudot-Hawad a proposé d’éditorialiser ces notices documentaires sur Les carnets de la Phonothèque en les illustrant d’extraits sonores et de photographies.

A lire à propos de cette collection :

Une sélection sonore est accessible sur la base Ganoub en lien avec les notices documentaires. Une copie numérique de ces archives accompagnée du traitement documentaire va être déposée au Musée de la lutherie et de l’archèterie française à Mirecourt.

Lire les notices, écouter des extraits sonores :

1. Le parcours professionnel d’un luthier à travers l’histoire du XXe siècle, de Mirecourt à Marseille (enquête 3493), 9 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7121

2. Un enfant de Mirecourt reprend malgré lui l’archèterie familiale et tente toute sa vie de patron de demeurer un artisan (enquête 3490), 23 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7797

3. Un natif de Mirecourt, capitale vosgienne de la lutherie, raconte son apprentissage et sa vie d’artisan (enquête 3488), 28 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7984

4. Conversation tissée d’anecdotes autour de la carrière d’un luthier originaire de Mirecourt (enquête n°3487), 29 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/7965

5. Un artisan facteur de contrebasses retrace sa carrière à Mirecourt et blâme l’élitisme de certains luthiers (enquête n°3492), 29 août 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8071

6. Un luthier fait un récit amer de sa vie professionnelle depuis son apprentissage en 1916 jusqu’à sa retraite (enquête n°3493), 14 septembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8222

7. Un luthier témoigne de l’organisation et des techniques du métier dans les années 1920 à Mirecourt (enquête n°3484), 20 octobre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8247

8. Un fabricant de chevalets retrace la vie des ateliers de Mirecourt du début du 20e siècle aux années 1980 (enquête n°3496), 21 octobre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8394

9. Récit de la vie professionnelle d’un luthier à Mirecourt, des années 1920 aux années 1970 (enquête n°3494), 14 novembre 2012  http://phonotheque.hypotheses.org/8518

10. La condition des luthiers de Mirecourt dans les années 1910 illustrée par l’histoire d’une famille (enquête n°3485), 19 novembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/8678

11. Récit de vie d’un luthier qui fabriqua des violons dans sa maison natale de Mirecourt des années 1920 aux années 1980 (enquête n°3489), 29 novembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/9008

12. La fille du propriétaire d’une fabrique de lutherie de Mirecourt dresse le portrait de la profession et de l’entreprise familiale (enquête n°3491), 11 décembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/9094

13. Témoignage d’un apprenti luthier des années 1950 qui se réoriente à cause de la crise de la lutherie (enquête n°3495), 13 décembre 2012 http://phonotheque.hypotheses.org/9127

14. Un luthier lorrain raconte son implantation à Marseille, en présentant des instruments et ses gestes techniques (enquête n°3486), 3 janvier 2013 http://phonotheque.hypotheses.org/9245

15. Un luthier explique comment est choisi le bois pour la fabrication du violon (enquête n°3488). 18 janvier 2013 http://phonotheque.hypotheses.org/9063

 

 

Crédits photographiques : Le métier de luthier, Gustave Villaume, Mirecourt 1982, photographie de Bernard Lesaing. Tous droits réservés. Source : Enquête ethnologique d’Hélène Claudot-Hawad sur les luthiers de Mirecourt (Vosges, Lorraine), 1980-1982.

  1. 13 heures d’enquêtes []
  2. Hélène Claudot-Hawad , ethnologue, et Bernard Lesaing, le photographe qui l’accompagnait sur le terrain, étaient alors membres du LAPMO – Laboratoire d’anthropologie et de préhistoire des pays de la Méditerranée occidentale, URA164. []